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A tradição do chá das cinco


"Há poucas horas na vida mais agradáveis ​​do que a hora dedicada à cerimônia conhecida como chá da tarde." Henry James


O chá da tarde, a maioria dos costumes ingleses por excelência é, talvez surpreendentemente, uma tradição relativamente nova. Enquanto o costume de beber chá remonta ao terceiro milênio aC na China e foi popularizado na Inglaterra durante a década de 1660 pelo rei Charles II e sua esposa, a infanta portuguesa Catherine de Braganza, não foi até meados do século XIX que o conceito de ' chá da tarde 'apareceu pela primeira vez.


O chá da tarde foi introduzido na Inglaterra por Anna, a sétima duquesa de Bedford, no ano de 1840. A duquesa ficaria com fome por volta das quatro horas da tarde. A refeição da noite em sua casa era servida de forma elegante às oito horas, deixando assim um longo período de tempo entre o almoço e o jantar. A duquesa pediu que uma bandeja de chá, pão e manteiga (algum tempo antes, o conde de Sandwich tivesse tido a idéia de colocar um recheio entre duas fatias de pão) e que o bolo fosse levado para o quarto dela no final da tarde. Isso se tornou um hábito dela e ela começou a convidar amigos para se juntar a ela.


Essa pausa para o chá se tornou um evento social da moda. Durante a década de 1880, as mulheres da classe alta e da sociedade trocavam de vestido comprido, luvas e chapéus para o chá da tarde, que geralmente era servido na sala de estar entre as quatro e as cinco horas.


O chá da tarde tradicional consiste em uma seleção de deliciosos sanduíches (incluindo, é claro, sanduíches de pepino em fatias finas), scones servidos com creme de leite e conservas. Bolos e doces também são servidos. O chá cultivado na Índia ou no Ceilão é derramado de bules de prata para copos delicados de porcelana de ossos.


Hoje em dia, no entanto, em uma casa suburbana comum, o chá da tarde provavelmente é apenas um biscoito ou um pequeno bolo e uma caneca de chá, geralmente produzida usando um saquinho de chá. Sacrilégio!


Para experimentar o melhor da tradição do chá da tarde, faça uma viagem a um dos melhores hotéis de Londres ou visite um salão de chá singular no oeste do país. O Devonshire Cream Tea é famoso em todo o mundo e consiste em scones, geléia de morango e o ingrediente vital, o creme coagulado Devon, além de xícaras de chá doce e quente servido em xícaras de porcelana. Muitos dos outros municípios do oeste da Inglaterra também reclamam os melhores chás de creme: Dorset, Cornwall e Somerset.


Há uma grande variedade de hotéis em Londres que oferecem a experiência do chá da tarde por excelência. Os hotéis que oferecem chá da tarde tradicional incluem Claridges, Dorchester, Ritz e Savoy, além de Harrods, Fortnum e Mason.

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